海外ドラマで生きた英語を勉強できる!レベル別おすすめ作品紹介!

英語学習、それは日本人にとって永遠の課題です。
学校で習ったのになんで外国人の英語がわからないのか、通じないのか、あんなに単語を一生懸命覚えて試験も受けたのに、実際に役に立たないなんてとコンプレックスになるほどでしょう。
しかしこれは生きた英語を教えてもらってない、ということにつきます。
例えば「I am a girl.」の疑問形として、「Am I a girl?」と最初に教わることからして、永遠に使わないことを教えてどうするというジョークになるほどです。
学校で習うのは英語という言語の構成とか解読のための文法で、意思疎通する英会話は別の話なんですね。
生きた英語と学校での英語は別ですが、ちょっとしたコツを覚えれば誰でも理解できるようになります。それには海外ドラマを見るというのが一つの方法です。
そこで本記事では、実際に海外ドラマを繰り返し見て英語を勉強した筆者が、英語学習におすすめの海外ドラマを英語のレベル別でご紹介します。
 

海外ドラマで英語学習のメリット

海外ドラマで英語を学ぶには、意外なほど多くのメリットがあるのでご紹介しますね。

生きた英語がいつでも聞けること


前述のように、たいていの日本人の英語習得のネックは、生きた英語、ネイティブな発音を聞かずに教師のカタカナ英語を聞き、ガチガチに文法にこだわった学校の英語の時間にあると言っても過言ではありません。
その点、海外ドラマではナチュラルな発音で普通の会話が聞けます。
カタカナ英語を歌が苦手な人の音痴な歌とすれば、ネイティブな発音はプロの歌手の歌というくらい違います。
普通の会話は早すぎてついていけないというあなた、ひたすら聞いていくうちに必ず慣れてくるので大丈夫です。
また当たり前ですが、覚えたフレーズは実際に使えるというのも魅力ですね。

毎日続けるのが簡単


英語に限らず外国語を会得するためには、継続が命です。
毎日「英語のシャワー」を浴びることで理解できるようになるのは本当なんです。
最初は小鳥のさえずりみたいに理解不能ですが、ただただ続けて聞くだけで単語を拾えるようになり、いつのまにか理解できるようになります。
まずは、何でもいいから知っている表現や単語を聞き取る、これを繰り返せば、少しずつリスニングも鍛えられ、聞き取れる単語も増えていくことでしょう。
私の体験から言えば自転車に乗れるようになるのと同じような感覚で、縄跳びに入るタイミングみたいにコツをつかめば後はすいすいといけます。
毎日英語を浴びるという点で、海外ドラマはネット配信でもいつでも見れるし、面白いので継続が簡単、うってつけの教材です。
動画配信サービスによってはアプリでダウンロードも出来るので、通勤時間や移動時間などちょっとした隙間時間で英語にふれる機会があるのも良いですよね。

同じ人の発音を聞くと理解が早い


英語のネイティブな発音を理解するためには、まず同じ人の発音を聞くことです。
その人の声のトーンとか、出身地によってはなまりとかがあるので、まず聞き取りやすい人の発音に慣れることが必要なんですね。
これはCNNとかのニュースのように標準語で正確な英語を聞くのもいいのですが、海外ドラマで同じドラマを見続けるのもOKです。
出来るだけ自分が聞き取りやすい俳優さんのドラマを見ることから始めましょう。

自分の好きな教科書(テキスト)を選べる


学校で習う英語がおもしろくなかったことの一端に、テキストが全然興味のない話だったということもあります。
人間、押し付けられたものではなくて自分で興味を持ったものは理解力が進むものなんです。
海外ドラマの場合、自分が面白いと思ったドラマを選ぶ、素敵な俳優さん、女優さんを選んで英語を聞いてみるんです。
いつのまにかジョークに笑ったり、セリフに共感したりして、あれ、自分は英語苦手だったはずなのになと思うほど、理解できるようになります。
現在はコメディ、恋愛、アクション、ミステリー、サスペンス、歴史、ヒューマンドラマなど様々なジャンルの海外ドラマが見れるので、選び放題です。そのなかから自分が興味のあるドラマ、好きな俳優さんを見つけましょう。

吹き替え版、字幕版の両方が見れる


幕末、明治期に国費でヨーロッパやアメリカに旅行した人の日記に、オペラなどを見に行ったが言葉がわからなくて寝てしまったが、あらすじを教えてもらうと理解できたと載っていましたが、やっぱり予習が肝心で、知っている話を英語で聞くと理解が早いものです。
ですので海外ドラマを最初に吹き替え版で見た後に、字幕版でもう一度見るということはおすすめです。
なれると英語の単語とか言いまわし、三分の一に簡略化してある字幕の意訳とかも頭に入ってくるようになります。
 

英語学習のための海外ドラマ:初級編

英語のリスニング初心者の方には、ファミリー向けでお子さんと一緒に見るタイプのコメディー作品がおすすめです。
セリフも短く、内容も家庭的なもので、なによりも英語を聞いて笑うと日本語で聞いたときより楽しいから不思議です。
初心者さんにおすすめの作品をご紹介しますね。

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フルハウス


1987年から1995年まで、192話
一世を風靡したファミリー向けの大ヒットシットコムです。
舞台はサンフランシスコ、奥さんを亡くしたダニーが、長女のDJ,次女のステファニー、赤ちゃんのミシェルの3人姉妹の娘たちを育てるために、妻の弟のジェシー、親友のジョーイを招集して男3人、子供たち3人との共同生活を営むことに。
清潔好きで優しいパパとおもしろいおじさんたちの愛情に包まれて可愛い娘たちはすくすくと成長、わんこやジェシーおじさんの家族も増えたりと微笑ましいエピソードばかりで、とても聞き取りやすくてユーモアたっぷり。
「no way JOSE!」という流行語も生まれました。
これはMLBで当時の強豪チームだったサンフランシスコの隣のオークランドA‘sの大スターでお騒がせ選手ホゼ・カンセコのことですが、今は誰も知らないのが悲しいです。

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フラーハウス


2016年から2020年まで、75話
「フルハウス」の20年後にキャストが再結成してネット配信局で作られた作品です。
今度は長女のDJ・タナー・フラーが3人の男の子を抱えて未亡人となったため、妹のステファニーと、隣に住んでいた親友のキミーが、前に住んでいた実家に戻って同居して協力して子供を育てることになるという設定です。
DJは成長して獣医さんになっていて、父のダニー以下、おじさんのジェシー一家やジョーイも登場するなど、末妹ミシェル(オルセン姉妹)以外はみんな成長して再登場します。
年月の経つのははやいが、ほぼ昔と同じノリで笑わせてくれるし微笑ましい一家なのは相変わらずで、英語もすいすいはいってくる、わかりやすいおもしろさです。

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ママと恋に落ちるまで


2005年から2014年まで、208話。
大ヒットシットコムで、ニューヨークに住む20代の若者テッド、マーシャルとリリー、バーニーにロビンという男3人、女2人の仲良しグループが中心です。
主人公のテッド・モスビーが、この20年後くらいに自分の10代の子供たちに対して、ママと出会うまでの思い出を話すという形式(kidsと語りかけるのは、「フルハウス」のダニー役のボブ・サジャック)です。
当時はテッドの親友のプレイボーイでお金持ちのバーニーがどういう職種かが謎とか、バーニーの決めセリフや口癖が流行語になったり、ロビンがカナダ人なのでアメリカ人のカナダ観をあらわすジョークも満載というのが見どころでした。
バーニー役は今やブロードウェイのトップスターとなったニール・パトリック・ハリスなので、英語も聞き取りやすいです。
※現在「ママと恋に落ちるまで」を配信している動画配信サイトはありません。

ファン家のアメリカ開拓記

2015年から2020年まで116話。
舞台は1990年代の珍しい台湾系アメリカ人家庭を描いたシットコムです。
長男のエディが現在有名なシェフとなっていて、自分の子供時代を回想するという形式です。
母のジェシカがとにかく気の強い人で、父ルイスはお人よしを絵にかいた優しい人、弟たちは可愛くて頭がいい子たちで、隣の年の差婚のカップルとのやりとりもおもしろいし、謎めいたルイスの母も存在感ありです。
両親は台湾系のアメリカ人で、ワシントンDCから中国系の少ないフロリダ州オーランドに引っ越し、父のルイスはステーキハウスを経営しているという設定です。
移民をあらわすFresh Off the Boatという原題ですが、英語はみんな流暢、なまりのないネイティブな発音で、とてもわかりやすいです。
※現在「ファン家のアメリカ開拓記」を配信している動画配信サイトはありません。

ブルックリンナインナイン


2013年から継続中。
ニューヨークのブルックリンにある架空の99分署の刑事たちが主人公の、けっこう珍しい刑事もののシットコムです。
主人公のジェイクはいい加減で大雑把な性格だが捜査能力は抜群、彼をライバル視する女刑事エイミー、仲間の刑事たちも超個性的だが根はいいやつばかり、そして超まじめなホルト署長はあのアンドレ・ブラウアー(「ホミサイド」のペンブルトン刑事)というラインアップ。
コメディーっぽい味付けをしつつ、捜査や事件解明はけっこうしっかりしていて、おまけに仲間との信頼や友情も意外なほど筋が通っていて見ごたえ抜群です。
話は単純だし、誰かお気に入りのキャラが出来るはず、英語も分かりやすいと思います。
※現在「ブルックリンナインナイン」を配信している動画配信サイトはありません。

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アンブレイカブルキミーシュミット


2015年から2019年、51話
主人公のキミーは、14歳から15年間、新興宗教の教祖に騙されて仲間の女性たちとインディアナ州の地下のシェルターに閉じ込められた生活を送ったのち、助け出されてニューヨークで生活するように。
キミーは救出後、全国ネットのモーニングショーに生出演し、ニューヨークにとどまることを決心。
行き当たりばったりで住むアパートも決め、ごっついゲイでブロードウェイスターを夢見るタイタスとルームメイトになり、いたずら悪ガキを捕まえたことでシッターとして富豪のボーヒーズ夫人に雇われと、思いがけない出来事で人生が好転していくわけです。
まだ21世紀に付いて行けないところもあるが、何があっても前向きで明るいキミーに笑わせられつつ、元気をもらえるコメディーで、発音もとても聞き取りやすいです。

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英語学習のための海外ドラマ:中級編

中級は1時間もののドラマとかですが、アクションものとか青春ものがおすすめです。
アクションものは「get down!」「drop your weapon!」「on your knees!」「Freeze!」「execute!」という、一生使わないような言葉の連発ですが、セリフは短くストーリーは単純でわかりやすいと思います。

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ギルモアガールズ

ギルモア・ガールズ
2000年から2007年まで、153話。
コネチカット州スターズ・ホロウという小さな街が舞台で、ローレライとローリーの母娘の物語です。
ローレライはお金持ちのお嬢さんだが高校生の時に妊娠し、家出してこの街の小さなホテルに勤めながら娘を生んで育てたというシングルマザーです。
まだ30歳そこそこの姉妹のような大の仲良しの母と子、ローリーは可愛くて頭もいい、そして祖父母はお金持ちで街の住民はみんな知り合いで親娘を気にかけているという、ティーンエイジャーの女の子の理想のようなストーリーですね。
このローリーのボーイフレンド役3人はすべて現在スターになっている、ローレライの親友役のメリッサ・マッカーシーはアカデミー主演女優賞にノミネートされるまでに出世したということでも有名で、2016年にはキャストが再結成し、その後を描いた4エピソードが制作されました(もちろん、全員出演)。
このドラマは専門用語はないけれど、かなりセリフが長いために集中力が必要かもです。

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ホワイトカラー


2009年から14年まで、81話
FBIのホワイトカラー犯罪部門の捜査官と天才詐欺師がコンビを組んで事件を解決するドラマです。
犯罪捜査ものは殺人事件とか凶悪事件が多いですが、ここでは詐欺とかの頭を使った犯罪が多く殺伐とした感じがないのがウリです。
また舞台がニューヨークのど真ん中で大都会の富裕層が多く登場し、コメディータッチのシーンも多く、ユーモアのセンスも抜群なやりとりのセリフが印象的で、脇役たちも個性的だがとてもなごやかな雰囲気の仲間たち、俳優たちも本当に仲が良かったということで、安心して楽しめます。
そしてFBI捜査官のピーター役のティム・ディケイとニール役マット・ボマーはイケメンの上に声もよくて、はっきりしたアクセントの発音は聞き取りやすいです。

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パーソンオブインタレスト


2011年から2016年まで、103話。
IT長者のフィンチさんと元CIAで軍人のリース君がコンビを組み、マシーンというスパコンが予知する未来の犯罪を捜査して阻止、解決するために働くドラマです。
フィンチ役のマイケル・エマーソンは「たとえ電話帳を読んでいても、一日中飽きずに聞いていられる」という表現をされる有名な美声で、しっかりしたアクセントなので聞き取りやすく、マッチョな元軍人のリース君との、夫婦のようだと言われたコンビぶりも見ものです。
アクションシーンも多いですが、個性的な脇役たちも多く登場し、わんこもレギュラーとなっているし、くすっと笑えるようなコメディータッチのやり取りも多く、選曲なども定評がありと、飽きずに楽しめるドラマです。

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SWAT(2017)


2017年から継続中。
オリジナル版は1970年代に制作され、2003年には映画化もされましたが、このドラマはそのリブート版で、毎年継続かどうか微妙だが3年続いています。
舞台はロサンジェルス警察のSWAT(特別機動隊)で、主役のホンドーは「クリミナル・マインド」に出演していたシェマー・ムーアです。
この人は日本のテレビ局のインタビューで父が日本人女性と再婚して日本人ハーフの異母兄弟がいるんだ、この時を待っていたよと満面の笑みをたたえて話し、その後、番組宣伝のために何度も来日し、大喜びでファンと交流、そしてこのドラマのシーズン3では日本ロケも行っていて、予告では「ケイサツダー」というセリフまで。
個性的な登場人物に共感しつつ、短いセリフがわかりやすいアクションものです。

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新スタートレック(STAR TREK THE NEXT GENERATION)


1987年から1994年まで、178話。
新世代のエンタープライズ号クルーによる宇宙探査のドラマで、SFファンには見逃せない定番です。
登場人物たちが魅力的でストーリーもおもしろいのはもちろんですが、アンドロイドのデータ少佐にクリンゴン人のウォーフ少佐と言った人たちの発音がとてもきれいで聞き取りやすいです。
なかでもピカード艦長役のサー・パトリック・スチュワートは、ロイヤル・シェイクススピア劇団出身のばりばりのシェークスピア俳優ということもあり、誰もが認めるものすごく美しいアクセントと美声は有名で、共演者たちも真似しまくったということです。
「space, the final frontier」で始まるオープニングのお言葉は、もちろんサー・パトリックの朗読でSFファンでなくてもぜひ一度聞いてみてほしいですね。

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スリーピー・ホロー


2013年から17年まで、62話。
これはアメリカに昔から伝わる伝説を元にしたワシントン・アーヴィング著「スリーピー・ホローの伝説」が原作のオカルトティックなドラマです。
魔女の妻の魔力で眠りについていたアメリカ独立戦争当時のイギリス人将校のイカボット・クレインが、250年の眠りから覚めて、スリーピー・ホロー村の保安官のアビーとともに、首なし騎士やヨハネの黙示録に登場する終末の悪魔とかが絡んだ事件を解決していました。
オカルトっぽい話が多いのですが、初対面のアフリカ系女性のアビーに全く悪気なく「君は解放奴隷か」と聞き、尊敬していた第3代アメリカ大統領トマス・ジェファーソンにアフリカ系の庶子の子孫がいると知りショックを受けたりなど、主人公のイカボットが現代のアメリカに戸惑ったり馴染んだりする様子が見もので、彼のイギリスアクセントがとても美しく、丁寧な言葉や物腰が印象的です。

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英語学習のための海外ドラマ:上級編

ドラマの中でも、やたらとセリフが多い、専門用語が飛び交ったりする医療ドラマや法廷もの、また微妙な言葉のニュアンスの違いでストーリーが発展するようなもの、それに歴史劇は、すんなり聞き取って理解するのは難しいですし、アメリカ英語になれているとイギリス英語は耳新しいかもしれません。
そして宣伝のために俳優たちがトークショーなどに出演するインタビューも、上級編に入るはず。

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THIS IS US


2016年から継続中の異色の家庭ドラマです。
ジャックの36歳の誕生日に奥さんのレベッカが3つ子を出産、だがひとりは死産だったため、病院の保育室にいた消防署の前で置き去りにされたアフリカ系の男の子を養子にして、3つ子として育てました。
そして3つ子の36歳の誕生日、長男のケヴィンはテレビの人気俳優、ケイトは超肥満が悩みのケヴィンの付き人、養子のランダルはエリートビジネスマンで愛する妻と子供たちがいるのですが、誕生日を機にそれぞれが人生の岐路に立たされることに。
ドラマは3人の子育て中のジャックとレベッカ、子供たちの成長期、現在の3つ子たちの人生を同時進行で描き、白人家庭で育つアフリカ系のランダルの葛藤なども描かれ、脇役たちも魅力的な人ばかりで、とても見ごたえがあります。
セリフも多く、表現も様々なので英語で理解するのは集中力が必要だと思いますが、それだけの価値はあるでしょう。

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ダウントン・アビー


2010年から2015年、51話
題名は、架空の伯爵家の領地の館の名前で、20世紀初頭のイギリスの貴族の生活を描いて大人気だったドラマ。
主人公たちは、グランサム伯爵家の一家と、伯爵家に仕える召使いたちが同等に扱われるアンサンブル形式です。
伯爵家には後継者となる男子がいないために、娘たちの結婚相手探しも難問題となり、遠縁の弁護士マシューを後継者に迎えることに。
またこてこての貴族の伯爵の母(マギー・スミス)と平民の元看護師のマシュー母のやりとりが話題になり、タイタニック号沈没とか、第一次世界大戦、スペイン風邪といった歴史的事件もかかわり、執事のカーソンさんたち召使いたちも大変魅力的で、ファッションの流行の変遷も豪華と見ごたえ充分です。
しかし、イギリス英語と時代がかった言葉使い、アクセントがちょっと難しいところもあるので頑張りましょう。

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アウトランダー


2014年から継続中。
ダイアナ・ガバルドン原作のハーレクイン小説で、第二次世界大戦では従軍看護師をしていたクレアが、夫の歴史学者フランクとスコットランドの高地地方へ旅行へ行き、伝説の巨岩の前に立ったところ、18世紀にタイムスリップして起こるドラマです。
クレアは従軍看護師としての知識を生かして病人やけが人の手当てを行い、また父も歴史学者だったために歴史の知識もあるために、18世紀の紛争中のスコットランドで実にたくましく生き抜き、愛するジェイミーと出会い、そして夫フランクの先祖にも出会うという数奇な体験をします。
このドラマはシーズン5まで継続中で、シーズンごとにスコットランド、フランス、南太平洋に植民地時代のアメリカと舞台が変わり、タイムトリップの不思議な世界を描いています。
これも時代劇なので、現代英語だけの知識ではちょっと難しいですね。

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レイトナイトショー


アメリカでは11時過ぎになると各局でトークショーが始まります。
有名なコメディアンが司会をして、オープニングジョークで盛り上げ、ゲストを招いて歓談する形式です。
彼らはアカデミー賞やエミー賞受賞式の司会もこなす一流のコメディアンで、このモノローグという司会者の冒頭のいわばピン芸人の独演会のジョークというのは、その日あったニュースをおもしろおかしくネタにしていて、ニュースについて知っているとダジャレからひねりの利いたものまで、かなり楽しめます。
また、ゲストは時の人や大統領候補とかも登場、もちろんドラマや映画の宣伝のために、出演者や制作者が登場して素顔でおしゃべりするという、ファン垂涎のシーンです。
また、DVDや動画で見れるドラマのNG集やインタビュー映像なども、トライし甲斐があるでしょう。
残念ながら「レイトナイトショー」を配信している動画配信サービスはありませんでした。しかしレイトナイトショーの元ホスト役のデイヴィッド・レターマンのネット限定トークショーがNetflixで配信されていましたので、そちらをご紹介します。
オバマ元大統領、カニエ・ウェスト、ルイス・ハミルトン、ジョージ・クルーニーなど本当に大物がゲスト出演するのでびっくりします!

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まとめ

昔は、30歳過ぎると外国語習得はできないとか、大人になるほどだめだと言われたものですが、これはネイティブな外国語を聞く機会が少なかった時代の話です。
現在はテレビでもDVDでもネット配信でも海外ドラマや映画が見放題だし、外国人のお友達も望めばできるはずという環境なので、いくつになっても大丈夫、始めるのに遅い早いはありません。
自分にやる気さえあれば、どんどん単語を覚えることも可能です。
また、海外ドラマで生きた英語を習得して、改めて気が付くことも多いです。
字幕版で聞いた俳優のセリフよりも吹き替え版の声優さんの演技の方が上手だったとか、日本語翻訳、日本語版製作に携わる方々のすごさに気付いたり、また日本語とは違う、英語ならではの客観的な見方についても身に付けることもあるでしょう
しかし、最近やたらと多い軍隊物を見て、「センパーファーイ」「ウーラー」という、海兵隊や海軍限定の挨拶を友情をあらわす挨拶だと勘違いしないことを祈ります。

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